Carlsbadské jeskyně, jedny z nejkrásnějších na světě, nenajdeme, jak bychom se mohli domnívat, u Karlových varů, ani jinde v Evropě, ale až v Guadalupských horách v Novém Mexiku.

Leží v poušti u stejnojmenného města, poblíž rezervace Apačů kmene Mescalero, které v románech Karla Maye proslavil hrdinný náčelník Vinnetou. Když se zde nalezly minerální prameny s léčebným účinkem, byl asi mezi objeviteli někdo, kdo znal naše lázně. Jinak lze totiž těžko vysvětlit ten název.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Lechuguilla je nejhlubší v USA

Dovnitř je možné jít po schodech, nebo sjet výtahem, hlavní prostory jsou obrovské, tzv. Dóm gigantů patří mezi největší na světě.

Působivé jsou i další dómy – Velký Novomexický, Indiánského dítěte či Zeleného jezera, zmínku zaslouží i Králův palác a Královnina komnata. Všechny vynikají překrásnou krápníkovou „výzdobou“, mezi nejznámější patří stalagmity Totem a Prst čarodějnice.

Totem

Unikátní je i jeskyně Lechuguilla, šestá nejdelší na světě (193 km) a nejhlubší v USA (489 m). Ta je kvůli ochraně přírody veřejnosti nepřístupná.

jeskyně Lechuguilla

Na mnohé čeká nejdelší jízda výtahem v životě

Stáří celého komplexu v Novém Mexiku se odhaduje na 250 milionů let, jeskyňáři prozkoumali zatím desítky kilometrů chodeb, nikde ale není psáno, že neexistují další. Jejich návštěva je zážitkem, na který se nezapomíná, už jen jízda výtahem dolů obnáší neuvěřitelných 79 poschodí.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Tam teprve začíná podzemní říše, nebýt stánků s občerstvením i suvenýry, připadal by si člověk jako v sídle Fantomase.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Průvodci vás rádi vystraší

Místní průvodci si s turisty často hrají na „schovávanou“. Úmyslně zhasnou světlo a přitom prohodí, že pokud by se jim nepovedlo rozsvítit, nikdy se ven nikdo nedostane. Ne všichni tento kanadský žertík ocení, hlavně na dámy jdou často mdloby.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Naštěstí tento výstup trvá jen krátce, celá prohlídka pak zabere hodinu i půl dne, záleží na zvoleném okruhu a smyslu obdivovat krásy podzemích prostor.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Nezapomeňte si vzít svetr

Komplex byl uveden do provozu 14. května 1930, ale do mnoha jeskyní se chodilo už mnohem dřív, i když vstup „střežily“ trsy kaktusů, které ho zakrývaly. Jinak uvnitř je teplota jen 13 stupňů, takže vzít si svetr je povinnost, přestože venku je tak 40 °C i víc.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Naštěstí tady ale není vlhko, jako to často v podzemí bývá. Vzhledem ke klimatu je zde totiž jen minimální přísun povrchové vody, nicméně jsou tu ještě minerální prameny.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Nicméně na růst krápníků a dalších útvarů to vliv nemělo, jejich kouzlo lze ocenit hlavně při návštěvě síní Big Room (33 210 m²) či King’s Palace. Prostory, v nichž se nachází, jsou obrovské, naše největší nákupní centrum by tu vypadalo jako krámek.

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně

Nejúžasnější podívanou předvádějí netopýři

Nejvíce fascinující atrakce se ale odehrává večer, venku, kdy statisíce netopýrů vylétají z jeskyní a míří k řece Rio Pecos za potravou…

Carlsbad Caverns alias Carlsbadské jeskyně