Skalní oblouky, skalní mosty či skalní brány přitahují objektivy fotografů, tudíž se z nich stávají turistická lákadla a symboly oblastí, v nichž se nalézají. Když se řekne Galapágy, mnoho cestovatelů si vybaví Darwinův oblouk (Darwin’s Arch). Ten se tyčí v Tichém oceánu, necelý kilometr jihovýchodně od Darwinova ostrova. Lépe řečeno – tyčil. V pondělí 17. května 2021 se rozpadl a zbyly z něj dva sloupy. Kdo si ho do osudné chvíle nestihl vyfotit v plné kráse, má smůlu.

Podle ekvádorského ministerstva životního prostředí jde o výsledek přirozené eroze. Z podobných důvodů v roce 2017 přišla o svůj symbol i Malta. Tamější skalní oblouk Azurové okno (Azure Window) se tehdy zřítil při silné bouři – hlavní roli však sehrála eroze.

Připomínal uznávaného vědce

Darwinův oblouk byl pojmenován po anglickém vědci Charlesi Darwinovi, který v roce 1835 přistál na Galapágách s výzkumnou lodí HMS Beagle. Na ostrovech strávil pět týdnů pozorováním živočichů. Právě na základě výsledků těchto studií začal Darwin formulovat své proslulé teorie, které později zúročil při vydání práce O původu druhů.

Darwinův oblouk nedaleko Darwinova ostrova se zřítil

Tento atraktivní skalní útvar patřil mezi známá místa tichomořského souostroví. „Vyhlídková plošina“, která se v květnu 2021 zřítila do moře, se nalézala ve výšce 18 metrů. Co se týče okolí tohoto přírodního monumentu, to je považováno za jednu z nejlepších lokalit k potápění. Vyskytuje se zde spousta živočichů, které lze obdivovat. Mimo jiné i kladivoun bronzový, manta, kranas velkooký, pelamida obecná, tuňák žlutoploutvý, bičonoš zobanovitý (na snímku), kareta obrovská, soltýn barakuda, delfín, žralok obrovský či žralok galapážský.

bičonoš zobanovitý

Darwinův oblouk zastínila bohatá fauna

Galapágy, tvořené 234 ostrůvky, zátokami a skálami, jsou rozesety v Tichém oceánu – zhruba 906 kilometrů od Ekvádoru. Hlavním důvodem, proč turisté z celého světa míří právě sem, samozřejmě není Darwinův oblouk, ale velká přírodní rozmanitost. Proto jsou také Galapágy zapsané na seznamu UNESCO. Kvůli množství endemických druhů zvířat je cestovní ruch na souostroví omezen. Konkrétně proto, aby nedošlo k poškození místního křehkého ekosystému.